lunes, 2 de abril de 2012

Manuel Antonio Malpica


Nace en Valencia (Edo. Carabobo) el 20.1.1909
Muere en Caracas el 6.6.1970
Conocido con el apodo de El Pollo, fue el manager del equipo de béisbol amateur que le dio a Venezuela el título de campeón en la Serie Mundial de 1941 en Cuba. Fueron sus padres Miguel Eloy Malpica y Laura Martínez. En 1926, comenzó a jugar béisbol en el conjunto Latinos de Valencia, en el que destacó como catcher, siendo contratado en 1929, junto con el pitcher carabobeño Balbino Inojosa para integrar las filas del equipo caraqueño Magallanes. En este mismo año, tras culminar el bachillerato, se traslada a Caracas para incorporarse al glorioso Magallanes, divisa que en 1929 derrota en una serie de 3 encuentros al equipo Royal Criollos, iniciándose a partir de allí una de las más enconadas rivalidades entre equipos de béisbol venezolano. Tiempo después esta rivalidad se extendió luego entre Magallanes y Caracas, sustituto este último del Cervecería Caracas, que a su vez había reemplazado al Royal Criollos.
Paralelo a sus estudios de medicina en la Universidad Central de Venezuela, Malpica continuó su actuación en el béisbol de primera división. En tal sentido, entre 1930 y 1941, jugó con los equipos Magallanes (1930-1931), Concordia (1932-1934), Royal Criollos (1935), Senadores (1936) y Venezuela (1937-1941), logrando destacar en los roles de jugador y manager. Desde 1939 se desempeñó en esta última labor con el conjunto Venezuela, divisa con la cual logró conquistar el campeonato nacional de 1941, por lo que fue designado manager de la selección de Venezuela que participó en la IV Serie Mundial de Béisbol Amateur que se disputó en La Habana, entre septiembre y octubre de 1941. Aunque el combinado nacional no figuraba como favorito en el certamen, llegó a la final de la serie empatado con el conjunto cubano, por lo que tuvo que realizar un encuentro decisivo, el cual ganó para darle el primer campeonato mundial a Venezuela. A su regreso a Venezuela, los miembros del equipo de béisbol de 1941 fueron recibidos como héroes nacionales. En 1942, Malpica volvió a ser el manager de Venezuela en la V Serie Mundial disputada en la capital cubana. Sin embargo, en esta ocasión no contaron con la misma suerte, arribando en el tercer lugar. En ese mismo año, obtuvo su título de médico, tras lo cual se dedicó la medicina deportiva, siendo el galeno de los equipos de béisbol profesional y aficionado. En 1944, instaló un consultorio en la parroquia caraqueña Sucre, donde prestó servicios comunitarios por más de 20 años. En 1971, fue incorporado al Salón de la Fama del Deporte Venezolano.

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